Принимаются предложения по использованию поврежденного "Кеплера"

 


Уже почти полгода "Кеплер" не может работать так, как делал это предыдущие четыре года. В мае у телескопа отказал второй гиродин, а без него "Кеплер", как канатоходец без шеста, не может удерживать равновесие в порывах солнечного ветра. Звезды плывут по пикселям приемника, которые чуть-чуть, но отличаются друг от друга по чувствительности. Насколько отличаются — неизвестно, до отказа гиродинов это было не важно, но теперь рассчитывать на прежнюю точность измерения блеска (примерно 0,003%) не приходится. Заметить, что звезда вроде Солнца "мигнула", когда по ней проползала планета вроде Земли, больше не получится. Нужна или планета посолиднее, или звезда пожиже, а "Кеплер" запускали не ради этого.

Но просто так списывать великолепный инструмент, у которого все, кроме этих двух несчастных гиродинов, работает, как часы, жалко. И в начале августа, еще до того как НАСА оставило попытки "оживить" отказавшие модули, команда "Кеплера" попросила идей — чем бы еще хорошим занять космический телескоп. Ответов набралось больше сорока, включая c десяток скучных, пару совершенно непродуманных и даже одну жалкую попытку получить под этот шум работу и признание.

Вообще говоря, 40 предложений за месяц — это не так уж много. На "Хаббл", к примеру, в сезон подается больше тысячи заявок. Но "Кеплер" — телескоп специфический. К примеру, разрешение его приемника в десятки раз уступает разрешению его же оптики — ситуация прямо противоположная той, что встречается с дешевыми мыльницами, качество фотографий которых из-за низкого качества оптики зачастую и близко не стоит к формальному количеству мегапикселей их матриц. "Кеплеру" такой несуразный масштаб изображений для того, чтобы на приемнике (который и так не маленький, 100 мегапикселей) поместилось как можно больше подходящих звезд. При этом в реальности используются лишь несколько процентов площади приемника, и даже их земные астрономы в рутинном режиме не видят. Вместо этого на борту аппарата из изображений вычленяется блеск интересующих звезд, и только эти измерения уже поступают на Землю.

К счастью, алгоритм обработки изображений можно настраивать, чем и предлагают воспользоваться авторы некоторых предложений. Но нынешняя программа появилась тоже не от хорошей жизни — для постоянной передачи полных картинок на Землю не хватает ни ширины канала связи (аппарат сейчас на расстоянии Марса), ни памяти на борту. Поэтому какова бы ни была программа новая, мы сможем либо смотреть на небольшие кусочки поля зрения с хорошей частотой смены кадров, либо получать полные картинки, но очень редко (и с довольно плохим, хуже самого простенького любительского телескопа, разрешением мелких деталей).
Чтобы сегодня, большие, и по три — не получится. Кроме того, команда "Кеплера" явно не в восторге от возможности кардинального пересмотра его modus operandi, потому что нынешний алгоритм за четыре года себя проявил отлично, а сколько придется вылавливать ошибки в его замене — никому пока не ясно.

Полный текст публикации на сайте РИА Новости