Полномасштабные испытания ракетоносителя WhiteKnightTwo начнутся в 2011 году

 


Компания Virgin Galactic пообещала начать полномасштабные испытания ракетоносителя WhiteKnightTwo в 2011 году.

Ракету, напомним, будет поднимать на высоту 15 км «космический самолет» SpaceShipTwo, который разрабатывается компанией Scaled Composites. Первый летающий прототип SpaceShipTwo под названием Enterprise («Смелое предприятие») был представлен публике в декабре.

Регулярные туристические вояжи на первом в мире коммерческом космическом аппарате SpaceShipTwo станут возможны уже к середине декады. Места зарезервировали 330 человек, заплатившие по $200 тыс.

Шесть пассажиров перенесут пять минут невесомости и смогут бросить взгляд на Землю из космоса, после чего SpaceShipTwo приземлится, словно обычный шаттл. Весь полет займет два с половиной часа.

WhiteKnightTwo выглядит так, будто два самолета соединились кончиками крыльев. Конструкция машины разработана американским инженером Бёртом Рутаном, прославившимся в 2004 году тем, что его детище SpaceShipOne стало первым частным пилотируемым аппаратом, вышедшим за пределы атмосферы. Помог ему в этом WhiteKnightOne.

Прототип WhiteKnightTwo (см. на снимках) уже совершил два десятка испытательных полетов.

Источник: Компьюлента