Будущие индейцы отделились от азиатских предков более 25 тыс. лет назад

 


Господствующая теория гласит, что предки коренных американцев пересекли Берингов пролив около 15 тыс. лет назад и быстро расселились по обеим Америкам. Но в 2007 году генетики обнаружили, что почти все индейцы Северной и Южной Америки обладают схожими мутациями в митохондриальной ДНК, передающейся по материнской линии, причём эти мутации отсутствуют у азиатов, которые, как принято считать, родственны индейцам.

Эту странность можно объяснить тем, что непосредственные предки палеоиндейцев на протяжении нескольких тысяч лет жили изолированно от своих азиатских предков. И действительно, Джон Хоффекер из Колорадского университета в Боулдере (США) и его коллеги только что выяснили: популяции будущих индейцев отделились от своих азиатских предков более 25 тыс. лет назад.

28–18 тыс. лет назад значительную часть Америки и Азии покрывали ледники, которые препятствовали миграции между континентами. Но в 1930-х шведский ботаник Эрик Хультен предположил, что, поскольку большое количество воды оказалось заперто в ледниках, уровень моря понизился и на месте Берингова пролива образовался перешеек, который стал рефугиумом для растений тундры. Пыльца, останки насекомых и растений, найденные в отложениях на дне Берингова моря, подтвердили эту мысль. А если там была трава, то, скорее всего, имелись и мамонты, саблезубые тигры и прочая мегафауна, которой живо интересовались охотники. Кустарник служил топливом для очагов. По-видимому, центральная часть Берингии была самым подходящим для обитания местом в высоких широтах во время последнего ледникового максимума.

Только когда ледники растаяли, обитатели Берингии устремились в Северную Америку, путешествуя вдоль берега Тихого океана по сравнительно узкой полосе, свободной ото льда.

Теперь задача археологов — найти следы этих популяций и их потомков на Аляске и Дальнем Востоке, которые некогда представляли собой восточную и западную части Берингии соответственно. До тех пор гипотеза будет оставаться не более чем изящным умозрительным построением.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Подготовлено по материалам LiveScience.

Источник: Компьюлента