В геномах современных людей найдены ретровирусы неандертальцев и денисовцев

 


Ученые обнаружили ретровирусы, которые были найдены в ДНК вымерших видов человека — неандертальцев и денисовцев, в геномах современных людей, сообщает издание NewScientist.

В 2010 году ученые расшифровали геномы двух вымерших видов людей: неандертальцев и денисовцев. В прошлом году Джек Ленц (Jack Lenz) из Медицинского колледжа Альберта Эйнштейна в Нью-Йорке (США) и его коллеги нашли в их ДНК 14 генетических последовательностей эндогенных ретровирусов.

Эндогенные ретровирусы — своего рода генетические паразиты, которые могут увеличивать число своих копий в геноме и встраивать их в новые места в хозяйской ДНК, приводя как к полезным, так и вредным мутациям. Гены этих вирусов составляют около 8% человеческого генома и являются частью некодирующей ДНК, которая не содержит "инструкций" для производства каких-либо белков.

В геноме современного человека Ленц и его коллеги ни одного из этих 14 вирусов не выявили. Однако теперь Роберт Белшоу (Robert Belshaw) из Университета Плимута и Гикас Маджиоркинис (Gkikas Magiorkinis) из Оксфордского университета (Великобритания) проанализировали 67 геномов больных раком и обнаружили, что каждый из них содержал 7 ретровирусов, найденных у древних людей. Ученые полагают, что в принципе в человеческом геноме возможно отыскать все 14 последовательностей.

Эти результаты говорят о том, что ретровирусы заражали общих предков человека, неандертальцев и денисовцев до того, как наши эволюционные пути разошлись около 400 тысяч лет назад. Тот факт, что Ленц и его коллеги не смогли найти эти ретровирусы в геноме современного человека, объясняется тем, что они использовали "усредненный" геном, составленный из расшифровок ДНК разных людей. Так получилось, что в этот собирательный геном участки с искомыми ретровирусами не попали.

Известно, что эти вирусы могут способствовать развитию рака у мышей, в дальнейшей работе Белшоу и Маджиоркинис намерены выяснить, представляет ли их наличие в геноме опасность для человека.

Источник: РИА Новости