Планетологи получили снимок гигантской экзопланеты в созвездии Андромеды

 


Астрономы получили при помощи японского телескопа Субару фотографии экзопланеты-"горячего юпитера", обращающейся вокруг молодой звезды в созвездии Андромеды на расстоянии в 168 световых лет от Земли, говорится в статье, опубликованной в журнале Astrophysical Journal Letters.

На текущий момент астрономы открыли свыше семи сотен экзопланет, и их число может расшириться до 2,3 тысячи после повторной проверки данных, полученных в ходе наблюдения за объектами, претендующими на эту роль. Большая часть из них была открыта при помощи непрямых методик наблюдения, так как планеты являются слишком тусклым источником света на фоне потока излучения от звезды. Пока не существует ни одной "сфотографированной" экзопланеты, снимки которой получили бы общее признание.

Группа планетологов под руководством Джозефа Карсона (Joseph Carson) из Института Астрономии Общества Макса Планка в Гейдельберге (Германия) смогла получить фотографию гигантской экзопланеты в созвездии Андромеды, используя особый алгоритм обработки снимков, позволяющий отделить свечение звезды и планеты.

Карсон и его коллеги наблюдали за молодой звездой Каппа Андромеды, удаленной от нас на расстояние в 168 световых лет. Эта звезда относится к числу так называемых белых субгигантов — она в 2,5 раза тяжелее Солнца, и на 6 тысяч градусов горячее его. По астрономическим меркам, это светило находится еще на "младенческом" этапе своего развития — его возраст составляет всего 30 миллионов лет.

Авторы статьи получили снимки окрестностей Каппы Андромеды в инфракрасном и оптическом диапазоне, наблюдая за звездой в течение семи месяцев при помощи японского телескопа Субару, расположенного на Гавайских островах. Затем ученые обработали снимки при помощи специального компьютерного алгоритма, удалившего свет звезды, и сравнили их между собой.

Астрономам повезло — они увидели небольшую точку света на некотором удалении от Каппы Андромеды, которая "двигалась" по эллиптической орбите при поочередном просмотре снимков Субару. Ученые проанализировали ее размеры, удаление от светила и характер движения, и пришли к выводу, что она, скорее всего, является крупной экзопланетой.

По их расчетам, этот объект принадлежит к классу так называемых "горячих юпитеров". Так, она в 12,8 раза тяжелее Юпитера, а температура ее поверхности превышает 1400 градусов Цельсия. Планета-гигант обращается вокруг Каппы Андромеды на достаточно большом удалении — радиус ее орбиты чуть больше, чем расстояние между нашим Солнцем и Нептуном.

Карсон и его коллеги не исключают того, что эта планета может быть на самом деле коричневым карликом — "несостоявшейся" звездой, чья масса слишком мала для начала термоядерных реакций в ее центре. В пользу этого говорят и большие размеры объекта, и высокая температура его поверхности.

Как отмечают астрономы, "прямое" обнаружение экзопланеты или коричневого карлика позволяет изучить те их физические свойства, которые невозможно установить для объектов, открытых транзитным или любым другим непрямым способом наблюдения. Это позволит определить химический состав атмосферы планеты, и узнать другие свойства, которые помогут установить ее окончательный статус.

Источник: РИА Новости