Старейшее членистоногое найдено в капле янтаря

 


Международная группа ученых обнаружила в крошечных каплях янтаря из северо-восточной Италии старейшее в мире членистоногое. Оно примерно на 100 миллионов лет старше, чем все известные до сих пор представители этого типа. Результаты были опубликованы 27 августа в трудах Национальной Академии наук.

Янтарь - это чрезвычайно ценный материал для палеонтологов, образцы сохраняются в нем идеально и позволяют с большой точностью устанавливать эволюционные изменения за миллионы лет. Янтарем считается смола, появившаяся в каменноугольный период (около 340 миллионов лет назад) и ранее 40 тысяч лет назад. Она вырабатывалась самыми разными растениями - от древовидных папоротников до деревьев, преимущественно хвойных пород.


Древние клещи оказались удивительно похожими на своих современных сородичей

Самые старые экземпляры членистоногих, найденных в янтаре, имеют возраст около 130 миллионов лет. Нынешняя находка возрастом в 230 миллионов лет - это вообще первые членистоногие, найденные в янтаре эпохи Триаса.

Два новых вида клещей, Triasacarus fedelei и Ampezzoa triassica, принадлежат к крайне специализированной группе Eriophyoidea, которая насчитывает 3 500 клещей и питается растениями. Иногда они вызывают аномальные образования на растениях, называемые галлами. Древние клещи оказались удивительно похожими на своих современных сородичей. Даже 230 миллионов лет назад они обладали такими же длинными, сегментированными телами. И только ног у них было не четыре пары, а две. Отличалось также строение рта. Найденные виды существовали еще до возникновения цветущих растений, на которых паразитируют около 97% их ныне живущих собратьев. Из этого следует, что они прекрасно адаптируются и развиваются вместе со своими хозяевами.

Помимо двух найденных клещей, в крупицах янтаря был обнаружен столь же древний экземпляр мухи. К сожалению, определить ее вид не удалось из-за плохой сохранности образца. Но теперь, когда известно, что в янтаре были останки из эпохи Триаса, ученые продолжат активные поиски.

"В эпоху Триаса происходили огромные изменения во флоре и фауне, - говорит Дэвид Гримальди, соавтор проекта и мировой авторитет по янтарю и ископаемым членистоногим, - так как сразу после него, уже в конце Пермского периода, случилось одно из самых массовых вымираний в истории. Если мы хотим узнать, как развивалась жизнь на земле, это самый важный временной период для изучения".

Источник: Cnews.ru