Получено самое детальное изображение шарового скопления M9

 
Получено самое детальное изображение шарового скопления M9
Получено самое детальное изображение шарового скопления M9, расположенного близ центра Галактики. На нашем небе оно слишком слабое, чтобы его можно было увидеть невооружённым глазом, но космический телескоп «Хаббл» разглядел в нём более 250 тыс. отдельных звёзд.

M9 могло бы иметь сферическую форму, но гравитационные силы галактического центра немного исказили его очертания.

Считается, что в подобных шаровых скоплениях расположены одни из самых старых звёзд Галактики, то есть они появились на свет, когда Вселенная была ещё очень молода. Эти светила примерно вдвое старше Солнца и заметно отличаются от него по составу: например, в них гораздо меньше тяжёлых элементов, в частности кислорода, углерода и железа, которые составляют ядро нашей планеты. Дело в том, что тяжёлые элементы (астрономы считают таковыми все элементы, за исключением водорода и гелия) во Вселенной образовались гораздо позже формирования M9 — в ядрах звёзд и при взрывах сверхновых.

Изображение хорошо не только тем, что здесь показаны отдельные светила. Различим и цвет звёзд, который напрямую связан с температурой: чем краснее, тем холоднее, и чем голубее, тем горячее. О широком диапазоне звёздных температур можно судить по весьма разнообразной палитре.

До скопления — примерно 25 тыс. световых лет.

Подготовлено по материалам НАСА.

Источник: Компьюлента