Получен детальный снимок молодого галактического скопления в созвездии Геркулеса

 


Астрономы Европейской южной обсерватории с помощью телескопа VST сделали детальный снимок "галактической дискотеки" в созвездии Геркулеса - молодого скопления галактик, многие из которых "обнимаются" друг с другом, чтобы впоследствии слиться в более крупные звездные системы, сообщает пресс-служба обсерватории.

Телескоп VST (VLT Survey Telescope), установленный на горе Параналь в Чили, имеет зеркало диаметром 2,6 метра и оснащен 268-мегапиксельной камерой OmegaCAM, которая позволяет получать изображения очень больших областей неба.

С помощью этого инструмента ученые исследовали скопление галактик Abell 2151 в созвездии Геркулеса, которое находится примерно в 500 миллионах световых лет от нас. Оно во многих отношениях не похоже на другие близлежащие группы галактик: имеет довольно неправильную форму, содержит галактики самых разных типов, в частности, много молодых спиральных галактик, в которых идет интенсивное звездообразование, а вот гигантских эллиптических галактик в нем не видно.

На полученном снимке в деталях видны сотни галактик, причем по всему полю замечены пары "обнимающихся" звездных систем, которые затем сольются в одиночные галактики большего размера. Это, а также большое количество богатых газом спиральных галактик, в которых идет интенсивное звездообразование, наводит астрономов на мысль, что скопление галактик в Геркулесе относительно молодое.

Скопления галактик образуются, когда группы галактик сбиваются вместе под действием силы тяготения. Постепенно скопление становится более компактным и приобретает сферическую форму. Сближаются и галактики, многие из них начинают взаимодействовать. Даже если изначально в группах преобладают спиральные галактики, столкновения в конце концов искажают их спиральную структуру и "сдирают" с них газ и пыль; в результате, звездообразование в значительной степени подавляется. По этой причине большинство галактик в скоплении зрелого возраста имеют эллиптическую или неправильную форму.

В центре старого скопления галактик обычно находятся одна-две крупных эллиптических галактики, образовавшиеся в результате слияния галактик меньшего размера и богатые старыми звездами.

На снимке VST видны не только галактики скопления, но и многочисленные слабые и туманные объекты фона - гораздо более далекие галактики. На переднем плане видны и несколько ярко сверкающих "домашних" звезд, принадлежащих нашей Галактике, и даже несколько астероидов, которые оставили на кадре следы в виде коротких черточек.

Источник: РИА Новости