В Антарктике обнаружены останки родственников диплодоков

 


Ученые впервые обнаружили окаменелые останки титанозавра - 12-метрового травоядного динозавра, обитавшего на всех континентах Земли в позднем меловом периоде, в отложениях этой геологической эпохи на острове Джеймса Росса у берегов Антарктиды, что доказывает повсеместную распространенность этих рептилий в мезозойскую эру.

Первооткрыватели антарктических динозавров - группа ученых под руководством Игнаcио Серда (Ignacio Serda) из Национального университета Комауе в Буэнос-Айресе (Аргентина) опубликовали свои выводы в статье в журнале Naturwissenschaften.

Титанозавры принадлежат к числу зауроподов - крупных четвероногих травоядных ящеров, делавших ставку на свою огромную массу, огромное количество яиц в кладке и быстрый рост молодняка. Самыми известными среди них стали диплодоки и бронтозавры. Семейство Titanosauridae считается своего рода "мусорной корзиной" среди гигантских травоядных динозавров: к их числу ученые причисляют все новые окаменелости, которые нельзя отнести к тому или иному роду зауроподов.

Серда и его коллеги проводили раскопки на антарктическом острове Джеймса Росса в 2011 году. Этот клочок суши расположен у северной оконечности Антарктического полуострова, и в теплое время года он оттаивает в достаточной степени для проведения раскопок. Ранее на острове Джеймса Росса находили останки хищных динозавров-тероподов и небольших "броненосцев"-анкилозавров.

Авторы статьи обнаружили окаменелый фрагмент позвоночника крупного зауропода, который, по всей видимости, находился в срединной части хвоста рептилии. Особенности анатомического устройства позвонка и его размеры позволили исследователям предположить, что останки принадлежали одному из высокоразвитых видов титанозавров, обитавших в Антарктике в конце мелового периода.

Таким образом, крупные зауроподы населяли все континенты планеты, по крайней мере, на завершающих стадиях мелового периода, и часть из них была приспособлена к существованию во время тогда еще теплых полярных дней и ночей, заключают ученые.

Источник: РИА Новости