Древние галактики способны производить звезды

 


Древние эллиптические галактики, которые ранее считались "мертвыми", поскольку процесс образования новых звезд в них прекратился, оказались все же способны производить новые звезды, установили астрономы из университета Мичигана (США) с помощью космического телескопа "Хаббл".

Галактики в целом делятся на два основных типа: спиральные, похожие на нашу Галактику или туманность Андромеды, и эллиптические. Звезды в спиральных галактиках распределены по спиральным рукавам галактического диска, где содержится достаточно холодного газа, из которого образуются новые звезды.

В эллиптических галактиках все звезды образовались уже миллиарды лет назад, в них практически нет газа, из которого могли бы рождаться новые звезды, поэтому считалось, что звездообразование в них прекратилось.

"Ученые полагали, что это "мертвые" галактики, которые прекратили делать звезды очень давно. Но мы показали, что они все еще живы и формируют звезды, хотя и с относительно низкой скоростью", - говорит Элисон Форд (Alyson Ford), один из авторов исследования, которое было представлено во вторник на конференции Канадского астрономического общества в городе Лондон в канадской провинции Онтарио.

Ученый и ее коллега Джоэл Бергман (Joel Bregman) с помощью широкоугольной камеры WFC 3, установленной на космическом телескопе "Хаббл", исследовали скопления звезд в четырех галактиках, расположенных на расстоянии около 40 миллионов световых лет от Земли.

Обычно астрономы измеряли скорость образования новых звезд в эллиптических галактиках, фиксируя изменения излучения от них, поскольку отдельные звезды на межгалактических расстояниях, как правило, не видны. Однако с помощью "Хаббла" ученые получили возможность видеть отдельные звезды (в ультрафиолетовом диапазоне) и фиксировать рождение новых звезд, даже если этот процесс протекает крайне медленно.

Во время наблюдений эллиптической галактики M 105, расположенной в 34 миллионах световых лет от Земли в созвездии Льва, Форд и Брегман обнаружили несколько ярких голубых звезд, а также ряд их скоплений - эти молодые звезды позволили ученым сделать вывод, что процесс образования новых звезд в галактике продолжается - со скоростью примерно одна звезда массой Солнца за 10 тысяч лет.

Вместе с тем, это открытие поднимает новые вопросы, в частности, о том, откуда мог взяться газ, из которого формируются новые звезды.

Источник: РИА Новости