В Таиланде обнаружены останки древнейшего обезьяноподобного млекопитающего

 


Таиландско-французская палеонтологическая экспедиция обнаружила в провинции Лампанг на севере Таиланда окаменелые останки древнего животного долгопята (Tarsius), жившего здесь 13 миллионов лет назад, сообщает в четверг таиландская газета Nation.

Долгопят - одно из древнейших млекопитающих, относящихся к отряду приматов. Несколько видов долгопята до сих пор существуют, однако они немногочисленны и водятся исключительно на островах в Юго-Восточной Азии.

Часть верхней челюсти маленького обезьяноподобного животного, была найдена в районе Ме Мо провинции Лампанг еще в 2005 году, однако ученым понадобились новые находки и пять лет исследований, чтобы подтвердить, что на этом месте 13 миллионов лет назад действительно жили долгопяты.

Совместная экспедиция университета Пуатье (Франция) и таиландского департамента минеральных ресурсов обнаружила достаточное количество фрагментов окаменелых костей долгопята, чтобы заявить об открытии нового вида Tarsius. Он назван Tarsius Sirindhornae в честь таиландской принцессы Сириндхон, средней дочери королевской четы. Принцесса Сириндхон пользуется значительной популярностью у населения Таиланда как организатор множества благотворительных акций и долгосрочных королевских проектов, в том числе и в сфере науки.

В прошлом география распространения долгопята была значительно шире, чем в настоящее время. Древнейший долгопят весил от 80 до 150 граммов и питался преимущественно насекомыми. Долгопяты 13 миллионов лет назад уже имели подвижные передние конечности, которые обладали количеством степеней свободы, сравнимым с современными обезьянами.

После Китая Таиланд стал второй страной Азии, в которой обнаружены окаменелые останки долгопята.

Источник: РИА Новости