Впервые составлена трёхмерная карта атомов, из которых состоят зубы.

 


Впервые составлена трёхмерная карта атомов, из которых состоят зубы.

...Нет, не любые, а зубы хитона — моллюска, способного в буквальном смысле грызть камень. По мере стачивания на место старых становятся новые бойцы. Словно по конвейеру, старые зубы сползают по радуле животного вместе с другими питательными веществами.

Зубы хитона похожи на человеческие тем, что они снабжены жёстким внешним слоем и мягкой сердцевиной. Только вместо эмали у них магнитный железняк — чрезвычайно твёрдый оксид железа, из-за которого зубы отливают чёрным.

Зубы и кости — очень важные и сложные образования у всех животных, включая человека. Однако до сих пор мало известно об их химической структуре на атомарном уровне. Что именно придаёт им пресловутую крепость? Каким образом организм контролирует синтез этих материалов?

Ответами на эти вопросы и занялись Дерк Джустер и Лайл Гордон из Северо-Западного университета (США). Они знали, что важной частью структуры зубов являются углеродные волокна, спрятанные где-то во внешней оболочке. Количественное картирование показало, что нити (5–10 нм в диаметре) содержат также ионы натрия или магния. Эти данные получены впервые.

Анализ проводился с помощью «атомного зонда»: к образцу прикладывается очень сильное электромагнитное поле, в результате чего атомы на поверхности образца ионизируются, отлетают и попадают в детектор. Таким образом слой за слоем снимается с образца и наносится на карту.

В планах специалистов — изучение внешнего покрытия зубов позвоночных, а также костей.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Северо-Западного университета.

Источник: Компьюлента