"Хаббл" зарегистрировал звездные вспышки в группе красных карликов

 


При наблюдении огромной группы красных карликов космический телескоп «Хаббл» зарегистрировал происходящие на них звёздные вспышки.

Красные карлики считаются самыми распространёнными объектами звёздного типа во Вселенной, они должны образовывать огромное количество планетных систем. Именно поэтому главной целью исследования, выполненного ещё в 2006 году, стал поиск экзопланет. В течение одной недели установленная на телескопе камера ACS следила за 215 тысячами красных карликов.

Авторы работы проанализировали эти данные заново, отмечая кратковременные повышения яркости звёзд, соответствующие вспышкам. Оказалось, что во всём массиве данных содержатся сведения примерно о ста вспышках средней длительностью в 15 минут; некоторые красные карлики при этом становились ярче сразу на 10%.

«Нам было известно, что такой тип активности характерен для молодых звёзд, но аналогичные процессы, как выясняется, развиваются и на относительно старых и холодных светилах», — замечает руководитель исследования Рэйчел Остен (Rachel Osten) из Научного института космического телескопа. На красных карликах, как и на Солнце, источником энергии вспышек становится магнитное пересоединение — явление, при котором силовые линии поля сходятся и быстро перестраиваются. «Магнитные поля карликов сильнее солнечного, — комментирует г-жа Остен. — Если на нашей звезде пятна покрывают менее одного процента поверхности, то у красных карликов они могут занимать половину всей площади».

Астрономам также удалось установить, что в случае переменных звёзд вероятность появления вспышек резко повышается.

Выводы учёных изложил в своём выступлении на собрании Американского астрономического общества представитель группы Адам Ковальски (Adam Kowalski) из Университета Вашингтона.

Подготовлено по материалам НАСА.

Источник: Компьюлента