В Китае обнаружено огромное месторождение останков ископаемых животных.

 


В Китае обнаружено огромное месторождение останков ископаемых животных.

Всего из недр уезда Лопин, что в городском округе Цюйцзин провинции Юньнань, были извлечены окаменелости, принадлежавшие 20 тыс. особям.

Находка представляет собой первый столь чрезвычайно подробный образец экосистемы, существовавшей в раннем триасе по окончании великого вымирания видов в конце пермского периода (ок. 250 млн лет назад). О том, каким образом биоразнообразие восстанавливалось после катастрофы, существует много мнений.

Слой известняка толщиной 16 м, в котором были найдены окаменелости, относится к тем временам, когда южная часть Китая была островом, располагавшимся в тропиках к северу от экватора. Небольшое количество ископаемых растений свидетельствует о том, что берега острова были покрыты хвойным лесом.

Окаменелости исключительно хорошо сохранились, причём более половины из них дошло до наших дней в полной неприкосновенности. Это касается и мягких тканей. Видимо, они были защищены от разложения микроорганизмами, которые быстро забальзамировали их тела после смерти.

90% окаменелостей — членистоногие: ракообразные, многоножки, мечехвосты и др. Рыбы составляют 4%, и в их числе — останки латимерии, чьи потомки живут по сей день. Улитки, двустворчатые, белемниты, аммониты и прочие моллюски занимают 2%.

Крупнейшее из обнаруженных существ — талаттозавр, хищная морская рептилия около трёх метров в длину. Найдены также останки нескольких ихтиозавров.

Окаменелости свидетельствуют о том, что восстановление после массового вымирания (выжил только каждый десятый) происходило довольно медленно — не менее десяти миллионов лет. Для сравнения: после мел-палеогенового вымирания на возрождение биоразнообразия ушло всего 1–4 млн лет.

Некоторые морские животные (например, аммониты) были способны оживиться сравнительно быстро — за пару миллионов лет, но в течение первых 4–5 млн лет триасового периода четыре или пять раз наступали периоды резкого потепления, которые снова отбрасывали жизнь назад...

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Подготовлено по материалам LiveScience.

Источник: Компьюлента