Глобальное потепление может всерьёз угрожать жизни людей

 


Учёные рассматривали связь глобального потепления с ростом максимальной температуры по влажному термометру (ТW). Эта величина измеряется термометром, обёрнутым увлажнённой тканью и обдуваемым потоком воздуха. Испарение воды, интенсивность которого зависит от влажности воздуха, охлаждает шарик термометра, и он показывает более низкое значение, чем сухой прибор.

«В природе высокие температуры по влажному термометру регистрируются редко, — рассказывает участник исследования Мэтью Хубер (Matthew Huber). — Дело в том, что в очень жарких областях влажность воздуха обычно находится на низком уровне». При повышении ТW до 35 ˚C организм человека и многих других млекопитающих теряет возможность эффективно отводить тепло, и уже через несколько часов перегрев становится опасным для жизни. «В таких условиях человеку не удастся спастись от перегрева, даже если он, обнажённый и мокрый, будет стоять в тени перед вентилятором», — комментирует второй автор работы Стивен Шервуд (Steven Sherwood).

По оценкам исследователей, в некоторых областях Земли критическое значение ТW будет превышено в случае глобального роста температуры примерно на 7 ˚C. При потеплении на 11–12 ˚C в таких областях будет находиться бóльшая часть популяции людей (если её нынешнее территориальное распределение сохранится). «Государствам придётся разрабатывать специальные программы, чтобы обезопасить население, — рассуждает г-н Хубер. — Можно сделать ставку на кондиционирование воздуха, но это требует дополнительных энергетических ресурсов и вряд ли сработает во многих странах третьего мира. Кроме того, нужно будет как-то решить отдельную проблему с домашним скотом».

Стоит заметить, что Межправительственная группа экспертов по изменению климата предсказывает повышение средней температуры поверхности Земли в XXI веке на 1,1–6,4 ˚C.

Полная версия отчёта будет опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Подготовлено по материалам Университета Пердью.

Источник: Компьюлента