Древний метеорит может содержать миллионы органических соединений

 


Ученые, в ходе повторного анализа химического состава метеорита, упавшего на Землю более 40 лет назад, выявили в нем более 14 тысяч различных органических соединений, что указывает на большее разнообразие органических молекул в космическом пространстве в период зарождения Солнечной системы, чем на современной Земле, полагают авторы исследования, опубликованного во вторник в выпуске журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Авторы исследования провели работы с так называемым Мурчисонским метеоритом, упавшим в Австралии возле городка Мурчисон 1969 году. Анализ химического состава этого метеорита проводился еще в те годы, однако тогда ученые искали конкретные соединения и не могли оценить всего разнообразия органических молекул, которое содержал в себе углистый камень.

В ходе новых работ команда Филиппе Шмидта-Копплина (Philippe Schmitt-Kopplin) из Института экологической химии в Нойхерберге, Германия, провела новый тип анализа, нацеленный на выявление как можно большего количества органических молекул в метеорите. Для этого ученые извлекли небольшой фрагмент метеоритной породы из центра камня, после чего провели экстракцию возможных органических молекул из него с помощью разнообразных растворителей. Проведенные после этого анализы состава этих жидкостей с помощью набора самых современных аналитических методик показали, что метеорит содержит не менее 14 тысяч органических соединений, среди которых есть как минимум 70 аминокислот.

Авторы статьи, основываясь на теоретических представлениях, полагают, что в действительности количество этих соединений может быть намного больше и составлять более миллиона различных молекул, так как в своей работе они смогли определить только вещества, поддающиеся жидкостной экстракции.

Возраст метеорита, по оценкам ученых, составляет примерно 4,65 миллиарда лет, а это означает, что камень сформировался в космическом пространстве задолго до появления в Солнечной системе не только планет, но и самого Солнца.

Такое разнообразие химических молекул в Мурчисонском метеорите указывает на то, что космическое пространство в период зарождения Солнца и планет было гораздо более богато разнообразными химическими молекулами, чем даже современная Земля, с ее разнообразной флорой и фауной.

По мнению Шмидта-Копплина, полученные ими данные могут стать дополнительным аргументом в различных гипотезах, описывающих зарождение жизни на Земле.

Источник: РИА Новости