Мамонты вымерли на 3–6 тыс. лет позже, чем считалось

 


Пробы многолетнемерзлого грунта для анализа были отобраны на берегу реки Юкон в центральной Аляске. Рядом с образцами ДНК вымерших мамонтов и лошадей ученым удалось обнаружить ДНК некоторых современных животных (к примеру, лосей и зайцев-беляков).

В процессе анализа было установлено, что возраст образцов составляет 10,5–7,5 тыс. лет. Проведенное ранее радиоуглеродное датирование останков давало другие цифры: возраст последних мамонтов на территории Аляски устанавливался на отметке в 13 тысяч лет. Как видим, ученые «продлили» существование мегафауны сразу на несколько тысяч лет. По их мнению, малочисленные стада животных могли сохраняться в анклавах, условия обитания в которых не изменялись.

«Результаты нашей работы говорят о том, что мамонты и дикие лошади в течение как минимум трех с половиной тысяч лет находились рядом с древними людьми, а значит, последние никак не могли уничтожить всю популяцию животных за несколько сотен лет, — резюмирует участник исследования Эске Виллерслев (Eske Willerslev) из Университета Копенгагена (Дания). — Авторам теорий, связывающих исчезновение мамонтов с деятельностью людей, придется примириться с этим».

Полная версия отчета ученых будет опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Источник: ИД "Компьютерра"