Открыт уникальный родственник тираннозавра

 


Двухметровый ящер, найденный на "костяном ложе" (bone bed) ещё в 2004 году, — один из ранних родственников тираннозавра (Tyrannosaurus rex) и велоцираптора (Velociraptor). Он получил название Tawa hallae, в честь солнечного бога индейцев хопи.

Как сообщается в пресс-релизе UT, взору учёных предстали хорошо сохранившиеся почти полные скелеты молодых особей. Это удивительно, учитывая, что ящеры данного типа обладали трубчатыми костями, которые легко разрушаются со временем.

Живший порядка 214 миллионов лет назад T. hallae входит в подотряд динозавров, известных как тероподы, к которым относится и недавно открытый миниатюрный предок тираннозавра Raptorex kriegsteini. Ящеры этого типа по большей части предпочитали животную пищу и ходили на двух ногах.

По словам Стерлинга Несбитта (Sterling Nesbitt), возглавлявшего исследование, T.hallae заполняет пробел в палеонтологической летописи, демонстрируя, что динозавры ещё на самых ранних этапах эволюции разделились на три основные группы – тероподов, зауроподоморфов и ящеротазовых, и разделение в таком виде просуществовало вплоть до массового вымирания. Более подробно о "вкладе" T.hallae в науку можно прочесть в статье, опубликованной сегодня в Science.

Уходящий 2009 год был удивительно богат открытиями, связанными с гигантскими ящерами, – учёным удалось обнаружить самого древнего пернатого динозавра, плотоядного динозавра размером с кота, хищного ящера-балерину, важного предка королевских тираннозавров и уникального орехоядного дино.

Источник: MEMBRANA.RU