Найдено самое древнее сумчатое Европы

 


В результате просеивания пяти тонн осадочных пород учёные нашли несколько ископаемых зубов неясного происхождения. Как выяснилось, они принадлежали ранее неизвестному виду крошечных млекопитающих, получившему название Arcantiodelphys marchandi. Этот зверёк оказался одним из старейших и наиболее примитивным сумчатым из известных в мире, а также древнейшим представителем живородящих в Европе.

Именно от этих животных, заселявших в меловой период территорию современных Европы и Америки, произошли сумчатые, что в наши дни обитают в Южной Америке и Австралии, в том числе опоссумы и кенгуру. Находка наглядно доказывает, что ранее животный мир двух континентов был очень схож или даже един.

В истории первых современных млекопитающих в течение мелового периода Европа практически полностью остаётся неизведанной территорией. Останки животных, обитавших на границе мелового и палеогенного периодов (65 миллионов лет назад), крайне немногочисленны, а ископаемые в промежутке 125-84 миллионов лет назад и вовсе отсутствуют. Таким образом Arcantiodelphys marchandi, относящийся к сеноманскому периоду (99-93 млн лет назад), даёт важную информацию о ранней истории этих млекопитающих в Европе.

Открытие было сделано в рамках исследовательской программы Реннского университета (Universite de Rennes 1) по восстановлению облика меловых позвоночных в Шаранте. Статья по итогам исследования опубликована в PNAS.

Источник: MEMBRANA.RU