Раскрыта тайна происхождения клеток Меркеля

 


Специализированные рецепторные клетки, которые воспринимают осязательные раздражения, возникающие при соприкосновении кожи с предметами окружающей среды, и передают их чувствительным нейронам, впервые были описаны в 1875 году немецким анатомом и гистологом Фридрихом Зигмундом Меркелем. Такие клетки располагаются на особо чувствительных участках кожи, а по показателям экспрессии протеинов они напоминают одновременно и эпителиальные, и нейрональные клетки. Нет ничего удивительного в том, что их происхождение стало предметом ученых споров: некоторые считают их предшественниками клетки эпидермиса, другие — клетки нервного валика.

Авторы описываемой работы экспериментировали на мышах. Используя флуоресцентные метки, они проследили за возникновением клеток Меркеля. Как оказалось, во время эмбрионального развития их предшественниками служат эпидермальные клетки; у взрослых особей численность популяции клеток Меркеля также поддерживают эпидермальные стволовые клетки.

Кроме того, исследователям удалось установить, что ключевую роль в формировании клеток Меркеля играет фактор транскрипции Atoh1, который, как было выяснено ранее, подавляет развитие редкой формы рака кожи — карциномы из клеток Меркеля. В будущем ученые намерены определить, какие именно функции выполняет этот транскрипционный фактор, и какие сигнальные пути регулируют дифференциацию клеток в данном случае.

Полную версию отчета исследователей опубликует издание The Journal of Cell Biology.

Подготовлено по материалам The Rockefeller University Press.

Источник: Компьюлента