Определен возраст старейших в Европе каменных топоров

 


Возраст каменных топоров, обнаруженных в Африке и относящихся к Ашёльской культуре, составляет около полутора миллионов лет. В Евразии столь древние орудия труда практически не встречаются; можно отметить лишь топоры, найденные на территории Израиля (Убайдия — 1,4 млн лет, Гешер-Бнот-Яаков — 780 тысяч лет) и Китая (800 тысяч лет).

Старейшим в Европе до настоящего момента считался 500-тысячелетний топор, найденный на юге Англии.

Американские ученые провели повторное датирование топоров, обнаруженных в Испании, в пещерах Solana del Zamborino и Estrecho del Quípar; ранее археологи, оценив сложность технологии изготовления этих орудий, установили их примерный возраст — 200 тысяч лет. В своей работе авторы использовали объективную методику палеомагнитного датирования, связанную с определением остаточной намагниченности образцов.

Известно, что инверсии магнитного поля Земли происходят — по геологическим меркам — довольно часто; последний период смены магнитных полюсов завершился, как считается, 780 тысяч лет назад. Авторы изучили магнитные характеристики отложений в пещере Solana del Zamborino и выяснили, что слои, в которых более тридцати лет назад были найдены топоры и другие орудия, расположены прямо над теми пластами, которые испытали влияние инверсии магнитного поля. Опираясь на эти данные, ученые дали новую оценку возраста артефактов — 760 тысяч лет. Топоры из пещеры Estrecho del Quípar, где раскопки идут с конца прошлого века, оказались еще более древними: их возраст исследователи оценили в 900 тысяч лет.

По мнению авторов, наличие столь развитой технологии изготовления орудий труда в древней Европе служит свидетельством того, что люди закрепились на этих территориях гораздо раньше, чем принято считать. «Новые данные датирования показывают, что мы склонны недооценивать уровень квалификации древних мастеров», — заключает Кристиан Трайон (Christian Tryon), археолог из Нью-Йоркского университета.

Полная версия отчета исследователей опубликована в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Nature News.

Источник: Компьюлента