Обнаружен первый полностью женский вид муравьёв

 


"Когда мы стали изучать этот вид более тщательно, мы не нашли ни одного самца", — рассказывает ведущий исследователь Анна Химлер (Anna Himler) из университета Аризоны.

И это при том что учёные исследовали сотни гнёзд в Панаме, Гайане, Эквадоре, Перу, Аргентине.

Более того, эволюция M. smithii привела к тому, что вид муравьих-листорезов почти полностью лишился репродуктивных органов (многомесячный эксперимент показал, что рабочие муравьи стерильны).

У других видов, например у огненных муравьёв, которые практикуют бесполое размножение, всё же присутствуют работающие репродуктивные органы (как бы на всякий случай), а у M. smithii они будто исчезли.

"У социальных насекомых обычно присутствуют несколько способов самовоспроизведения потомства, но этот вид, судя по всему, эволюционировал до нового, своего собственного способа", — говорит Химлер.

В статье, вышедшей в журнале Proceedings of the Royal Society B, учёные также добавляют, что если среди многотысячного населения колоний и найдутся самцы, то вряд ли и у них будут обнаружены репродуктивные органы.

У M. smithii есть и ещё одна отличительная особенность – их садоводческие навыки и гастрономические привычки. Несмотря на то что вид встречается почти на всей территории от Мексики до Аргентины, муравьи питаются лишь одним особым видом гриба, который, кстати, также использует бесполое размножение.

Анна говорит, что гриб практически не может существовать без содействия со стороны муравьёв, которые за ним всячески следят (пропалывают, "подкармливают" остатками листьев и насекомых, а также их экскрементами). В то же время и гриб необходим муравьям, так как является единственной пищей для личинок M. smithii (существует мнение, что "садоводством" мураши овладели примерно 80 миллионов лет назад и весьма в этом преуспели).

Подводя итоги, стоит отметить, что подобное однополое сосуществование имеет свои достоинства (не надо обслуживать мужских особей, которые редко принимают активное участие в жизни колонии) и недостатки (малое генетическое разнообразие снижает приспосабливаемость к изменяющимся условиям среды). Но, несмотря на явное преобладание последних, существуют и другие примеры "амазонок" среди насекомых (ранее сообщалось о некоторых видах ос и молей).


Источник: MEMBRANA.RU