Соискатели X PRIZE впервые посадят цветы на Луне

 


Odyssey Moon, базирующаяся на острове Мэн, известна нам как команда, первой зарегистрировавшаяся в роли претендента на $30-миллионный Google Lunar X PRIZE. Небольшая теплица, создаваемая ныне компанией Paragon, станет одной из полезных нагрузок лунного посадочного модуля от Odyssey Moon.

"Представьте себе яркий цветок, который распустился на растении, расположенном в кристально прозрачной камере на поверхности Луны, при полной Земле, восходящей над лунным ландшафтом за ней. Это идея, которая интересует меня в космосе", — говорит Джейн Пойнтер (Jane Poynter), основательница Paragon и один из главных "двигателей" проекта.

Надо заметить, что роман Джейн с астробиологией длится много лет. В начале 1990-х она была одной из участниц уникального эксперимента "Биосфера-2", в ходе которого восемь человек прожили два года в наглухо изолированной оранжерее с замкнутыми биологическими циклами. При этом Джейн как учёный сама же и принимала участие в разработке начинки "второй биосферы".

Позднее вместе со своим мужем Тейбером Маккаллумом (Taber MacCallum) – что интересно, ещё одним подопытным в том самом продолжительном эксперименте в "Биосфере-2", – Джейн основала Paragon.

Ныне эта компания разрабатывает биологические эксперименты для американского аэрокосмического агентства. Она поставляет установки, в которых на борту шаттлов и МКС (а раньше — и станции "Мир") выращивают (и, полагаем, ещё долго будут выращивать) различные растения и животных.

По уверению компании, продукции (и опытам) Paragon принадлежат несколько титулов "первый": первые животные, прошедшие полный жизненный цикл в космосе, первые опыты с биологической регенеративной системой поддержания жизни на орбите и первый эксперимент, в котором в космосе у животных сменилось несколько поколений.

Ещё Paragon является изготовителем одного из важных узлов преемника шаттла — элементов системы терморегуляции и контроля за климатом корабля Orion.

Paragon же участвует как субподрядчик в создании американского скафандра нового поколения (Constellation Space Suit System) и является разработчиком и создателем уникального водолазного костюма Paragon Dive System для ВМС США (US Navy).

Более того, компания Пойнтер и Маккаллума строит сейчас некоторые узлы для частного космического корабля SpaceX Dragon (термоконтроль и жизнеобеспечение) и такую же помощь оказывает создателям суборбитального челнока Rocketplane XP.

В общем, неудивительно, что Paragon называют одной из самых быстрорастущих компаний в частном космическом секторе.

И можно быть уверенными, что её опыт в космической биологии пригодится и при реализации проекта Lunar Oasis. И не только в биологии.

"Мы счастливы видеть Paragon присоединившейся к нашей команде со своим опытом в термических и биологических системах, — говорит основатель и генеральный директор Odyssey Moon Роберт Ричардс (Robert Richards). — Я невероятно вдохновлён надеждой на отправку первого растения в другой мир".

(Тут нужно пояснить, что помимо теплицы Paragon поможет Odyssey Moon в создании системы терморегуляции её "призового" лунного модуля.)

Точные сроки старта мини-оранжереи на Луну пока назвать нельзя. Но в любом случае первенство у Odyssey Moon будет. Хотя бы в "высадке" цветов. Это может послужить неплохим утешением для команды на случай, если ей не удастся выиграть Google Lunar X PRIZE.

Кристофер Маккей (Christopher McKay), планетолог из исследовательского центра Эймса, намерен оказывать научную поддержку затее Джейн.

Учёный говорит: "Первое растение, которое взойдёт из семян и пройдёт полный жизненный цикл в другом мире, станет значительным шагом в расширении жизни за пределы Земли. Чем быстрее мы это делаем, тем лучше".

Источник: Membrana