НАСА запускает охотника за внеземной жизнью

 


Телескоп будет заниматься поиском планет с «правильной» температурой поверхности, которые обращаются вокруг «правильных» светил на «правильном» расстоянии. Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) надеется, что этого может оказаться достаточно для наличия на такой планете воды и условий для зарождения жизни.

Кроме того, перепись планет имеет важное значение для «переписи» землеподобных объектов в нашей Галактике и планирования будущих миссий, которые будут искать такие миры вокруг близлежащих звезд. Если ни одной подходящей планеты найти не удастся, то, скорее всего, мы одиноки во Вселенной, и дальнейшие поиски не имеют смысла. Землеподобные объекты должны быть либо распространены, либо отсутствовать вовсе, считают американские астрофизики.

Открытия «Кеплера», буде таковые случатся, могут коренным образом изменить представления человечества о самом себе, считает директор отдела астрофизики НАСА Джон Морс.

Телескоп оснащен крупнейшей камерой из когда-либо отправленных в космос — 95-мегапиксельным устройством, способным обнаружить слабое периодическое мерцание звезды, возникающее из-за пролетающей мимо планеты. Если бы «Кеплер» посмотрел вниз на небольшой земной город, окутанный ночной темнотой, он увидел бы, как мигнул свет лампочки из-за того, что кто-то прошел мимо подъезда, утверждает руководитель проекта Джеймс Фансон.

Миссия «Кеплера» продлится три года. Планируется изучить более 100 тысяч солнц в районе созвездий Лебедь и Лира. Стоимость проекта составляет около 600 млн долларов.


Источник: Компьюлента