Потоки воды на Марсе существовали всего миллион лет назад

 


Сэмюэл Шон (Samuel Schon) и его коллеги изучали фотографии, полученные спутником Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). В области, которая находится чуть южнее марсианского экватора, они обнаружили изолированную систему оврагов, которые сходились в одну "реку" и кончались сухой дельтой.

Учёные предположили, что такой узор на поверхности планеты оставила вода.

Ранее считалось, что жидкая вода на Марсе присутствовала около двух миллиардов лет назад и когда-то на Красной планете даже шли дожди. Также есть данные о существовании незначительного количества воды и в наши дни. Но последнее исследование показало, что вода присутствовала на планете и гораздо позже – не более чем 1,25 миллиона лет назад.

Чтобы определить возраст оврагов (которые вообще-то считаются новообразованиями планеты), астрономы подсчитали примерное количество кратеров на их поверхности и сравнили с испещрённой кратерами областью, расположенной в 80 километрах от сухой дельты.

Так как падения инородных тел на поверхность планеты происходят с определённой регулярностью, о возрасте того или иного объекта можно судить по количеству кратеров (чем их меньше, тем моложе участок).

Конечно же, учёные понимают, что данный метод исчисления не самый точный, и всё же некоторые прикидки сделать можно. В результате были получены цифры, которые оказались значительно меньше выдвигаемых ранее.

Издалека сухая дельта выглядит как единое целое. Однако учёные рассмотрели её как следует и выяснили, что состоит она из четырёх областей.

Скорее всего, вода переносила грунт вдоль отвесных склонов в четыре этапа (разделённых во времени), образуя так называемый аллювиальный веер.

Возможно, эти овраги указывают на место, где присутствовали самые поздние потоки воды на планете. Кроме того, их наличие добавляет аргументов гипотезе о том, что когда-то Марс пережил ледниковый период. Лёд из полярных областей планеты перемещался к экватору, где и сохранялся в течение некоторого времени.

Затем он мог растаять (не сразу, а, как уже говорилось, этапами), что привело к образованию небольших потоков, размывших грунт планеты. Возможно также, что лёд сублимировался (перешёл из твёрдого в газообразное состояние), тогда потоки могли образовать выходящие на поверхность планеты грунтовые воды.

Но что бы ни стало их источником, в наличии жидкой воды, а также в данных о возрасте оврагов вряд ли стоит сомневаться.

"Мы считаем, что вода присутствовала на Марсе не так давно. И наше исследование почти доказывает этот факт", – подводит итог в пресс-релизе университета профессор Джеймс Хэд (James Head III).


Источник: MEMBRANA.RU