Германские ученые отчитались о процессе расшифровки генома неандертальца

 


Исследователям удалось получить достаточное количество ДНК-содержащего материала из трех костных фрагментов, возраст которых оценивается в 38 тысяч лет. Выделено приблизительно три миллиарда пар оснований ДНК, тогда как неандертальский геном содержит примерно 3,2 млрд пар. В настоящее время проект завершен лишь на 63%.

Один из руководителей исследования Сванте Паабо (Институт эволюционной антропологии имени Макса Планка) представил отчет о своей работе сегодня на чикагской конференции Американской ассоциации содействия развитию науки, приуроченной к 200-летию со дня рождения Чарльза Дарвина.

Аналогичное исследование проводится в Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли (штат Калифорния, США). По словам руководителя проекта Эдварда Рубина, американские ученые пришли к выводу, что геном неандертальца на 99,5% схож с человеческим.

Ученые также планируют провести сравнительное исследование генов, влияющих на речь и старение мозга. Эта работа помогла бы наконец ответить на вопрос, сменили ли люди неандертальцев на эволюционной лестнице — или же два эти вида скрестились, встретившись в Европе более тридцати тысяч лет назад.

В 1997 году Сванте Паабо пришел к выводу, что неандертальцы были скорее кузенами, а не предками современных людей. Ученые предположил, что полный геном мог бы помочь в поиске свидетельств смешивания двух видов, однако другие антропологи считают, что высокая степень испорченности останков и наличие большого количества общих черт между двумя видами делают задачу определения генетической связи очень тяжелой.

В течение двух с половиной лет Сванте Паабо занимается мелкими фрагментами костей. Ученому достаточно лишь половины грамма биологического материала — и современного оборудования стоимостью полмиллиона долларов.


Источник: Компьюлента