«Кассини» будет исследовать Сатурн до 2017 года

 


«Волшебство этой новости заключается в том, что очень скоро лето в Северном полушарии Сатурна достигнет свой кульминации, — поясняет Роберт Митчелл, отвечающий за программу «Кассини» в Лаборатории реактивного движения. — Когда аппарат достиг планеты 1 июля 2004 года, лето в Южном полушарии только что закончилось. Если нам удастся продолжить наблюдения, в общей сложности мы сможем быть с Сатурном в течение половины его орбитального периода».

Изучая Сатурн в течение половины его 29-летнего (по земному времени) путешествия вокруг Солнца, ученые надеются понять механизм сезонных изменений на планете, выявить все секреты ее колец и спутников — Титана и Энцелада. Наклон оси вращения Сатурна составляет 26,73 градуса, что приводит к сезонным различиям в Северном и Южном полушариях, как и на Земле.

Если миссия «Кассини» продлится после 2010 года, ученые смогут наблюдать за сезонными изменениями в окрестностях метановых (или этановых) озер Титана и Южного полюса Энцелада, где «Кассини» зарегистрировал фонтаны воды, бьющие из трещин в поверхности.

Текущий годовой бюджет миссии составляет 80 миллионов долларов. Помимо инженеров, в программе принимают участие 125 американских и 130 европейских ученых. Предполагается, что после продления миссии ее годовой бюджет сократится вдвое.

Миссия «Кассини — Гюйгенс» была разработана НАСА, Европейским космическим агентством и Итальянским космическим агентством. Аппарат был запущен 15 октября 1997 года, 1 июля 2004-го достиг Сатурна, а 14 января 2005 года зонд «Гюйгенс» опустился на поверхность Титана.


Источник: Компьюлента