«Дилемма Дарвина» решена

 


Разрешить ее пытались многие палеонтологи, но удача улыбнулась лишь двоим: Ричарду Боллоу (Richard H. T. Ballow) и Мартину Брэзиру (Martin D. Brasier) из Оксфордского университета (Англия), опубликовавшим отчет о своей работе в свежем (январском) номере Journal of the Geological Society. Как сообщается, исследователи тщательно изучили образцы горной породы, добытые в графстве Шропшир, и смогли идентифицировать различные виды микроорганизмов, населявших Землю эдиакарского периода. Стоит отметить, что горной системой Шропшира интересовался еще геолог дарвиновских времен Джон Уильям Солтер (John William Salter), предполагавший, что там сохранились следы докембрийской фауны; ему, впрочем, удалось распознать только необычные отпечатки на камне, которые могли быть оставлены живыми организмами.

Как отмечают ученые, образование найденных окаменелостей происходило несколькими различными способами. Некоторые останки оказались спрессованы осадочными породами и образовали тонкую пленку на поверхности камня. Другие сохранились благодаря тому, что вода с растворенными в ней минералами попадала внутрь организмов и испарялась, формируя таким образом твердый слепок. Третьи оставили после себя лишь отпечатки.

Исследователи не могут точно определить, как эти микроорганизмы выживали в суровых условиях доисторической Земли. Они обитали на небольших глубинах, и получать энергию им приходилось либо путем переработки органических веществ, либо в процессе, напоминающем фотосинтез современных растений. Классифицировать обнаруженные микроорганизмы ученые также пока не берутся.

Подготовлено по материалам Science Daily.

Источник: Компьюлента