У муравьёв обнаружена репродуктивная полиция

 


Стратегия размножения муравьёв давно задаёт людям одну головоломку за другой. Учёные всё продолжают открывать новые и новые её детали. Так, только в прошлом году биологи нашли у муравьёв передачу власти по наследству, раскрыли с помощью крохотных созданий эволюционный парадокс Дарвина и установили, что в определённых ситуациях колонии муравьёв размножаются и даже разделяются без участия королев.

Теперь же команда исследователей из США и Германии открыла химический состав, вырабатываемый покровом "плодородного" муравья, однозначно говорящий собратьям, что данная особь может отложить жизнеспособное яйцо. Этот сигнал о готовности к воспроизведению потомства нельзя подделать. И он, как оказалось, играет важную роль в регуляции жизни колонии.

Чтобы показать, как он работает, исследователи нанесли данный углеводородный состав на "честного", ничего не подозревающего рабочего муравья и выпустили его в муравейник. Теперь для сородичей эта рабочая самка выглядела "обманщиком", который, вопреки распорядку, намерен отложить свои яйца.

Химический сигнал позволил другим рабочим муравьям, играющим роль полицейских, идентифицировать нарушителя порядка среди тысяч и тысяч сестёр. После чего "полиция" напала на помеченного муравья.

Что важно, аналогичный опыт, проведённый в колонии без королевы (в которой яйца откладывала часть рабочих особей), показал, что муравьи прекрасно понимают — что к чему. На бесплодного рабочего, облитого, однако, "репродуктивным" сигнализатором, никто и внимания не обратил.

Исследователи отмечают, что этот индикатор "честности" (или "плодовитости") не позволяет рабочим муравьям схитрить. Замаскировать этот запах, по-видимому, невозможно. А если какая-нибудь самка вдруг по капризу эволюции научится откладывать яйца, не генерируя данный состав (который выдал бы её с головой), — у неё опять-таки будут проблемы.

Дело в том, что эта же смесь оказывается на отложенных яйцах. И она же, естественно, присутствует на поверхности яиц матки (и химическая подпись эта — одна и та же, что у царицы, что у рабочего). А ведь рабочему муравью для успеха своего "противоправного" мероприятия необходимо смешать свои яйца с яйцами королевы.

Но если заветного состава у муравья изначально не было (и потому в муравейнике злоумышленника никто не застукал) – этого маркера не будет и на подложенных яйцах. И их немедленно уничтожат рабочие муравьи, следящие за кладкой: они опознают подкинутые яйца по отсутствию характерного запаха.

Снабдить же свои яйца правильной меткой, но при этом остаться без запаха самой, — самка не может. Так что перед ней встаёт дилемма — либо самой быть обнаруженной, либо дать обнаружить свои яйца. В любом случае "полицейские" выполнят свою задачу.

"Идея о том, что социальная гармония зависит от строгой системы по предупреждению и наказанию лиц, занимающихся обманом, как представляется, работает в наиболее успешных обществах", — пояснил важность открытия один из его авторов — Юрген Либиг (Jürgen Liebig) из университета Аризоны (Arizona State University).


Источник: MEMBRANA.RU