Самая древняя паутина

 


С помощью передовой технологии микроскопирования ученые смогли различить нити, каждая чуть больше миллиметра длиной.

Паутина выглядит идентичной той, что плетут пауки сегодня. «Разбивка между нитями позволяет установить, что они служили опорами круглой паутины», — говорит палеобиолог Оксфордского университета Мартин Брэзьер. В том же куске найдены два мотка паутины. Находка позволяет сделать предположение, что пауки существовали гораздо раньше, чем считалось. До того, как на планете появились цветущие растения, которые вызвали широкое распространение летающих насекомых. Наверное, арахниды плели паутину возле самой земли, охотясь на прыгающих и ползающих существ.

В том же куске исследователи обнаружили частички обуглившейся коры и горелого древесного сока. Вероятно, после лесного пожара хвойное дерево выделило смолу, чтобы залечить раны. Она-то и поглотила паутину, а затем превратилась в янтарь. Изучая куски янтаря, найденные в том же месте — в Восточном Сассексе, ученые надеются узнать, чем же питались пауки того времени. Ранее эта местность была известна окаменевшими следами динозавров-игуанодонов.

До сего времени самой древней считалась паутина, найденная в куске ливанского янтаря, возраст которого оценивается в 130 млн лет. Самый древний паук был обнаружен в янтаре, которому ученые дают 120 млн лет. Янтарь старше 100 млн лет встречается крайне редко.


Источник: Компьюлента