Пещерные медведи вымерли на 13 тысячелетий раньше, чем считалось

 


До настоящего момента считалось, что пещерные медведи вымерли не ранее 15 000 лет назад. Однако авторы рассматриваемой работы, Мартина Пахер (Martina Pacher) из Венского университета и Энтони Дж. Стюарт (Anthony J. Stuart) из Даремского университета, утверждают, что при проведении радиоуглеродного датирования их коллеги допускали многочисленные ошибки; более того, зачастую за свидетельства существования доисторических животных принимались останки бурых медведей.

Проанализировав строение черепа и зубов пещерных медведей, исследователи пришли к выводу, что животные этого вида предпочитали растительную пищу; во время последнего ледникового максимума запасы пищевых ресурсов резко сократились, что и послужило причиной вымирания. В отличие от других представителей мегафауны (шерстистых мамонтов, шерстистых носорогов, пещерных львов и гигантских оленей), пещерные медведи населяли сравнительно скромную по размерам территорию, а потому исчезли раньше остальных видов. Убедительных доказательств того, что сокращению популяции способствовали древние люди, ученым обнаружить не удалось.

Исследования, впрочем, еще далеки от завершения. «Фундаментальный вопрос, на который мы хотели бы найти ответ, формулируется следующим образом: как бурым медведям (с пещерными их связывает общий предок) удалось дожить до наших дней?» — обозначает свои цели профессор Стюарт.


Источник: Компьюлента