NASA декларировало смерть миссии Phoenix

 


Ухудшившиеся погодные условия в марсианской арктике разрядили батареи аппарата. Во всяком случае, учёные не получают от него сигналов со 2 ноября, когда состоялся последний короткий сеанс связи Phoenix с Землёй.

Принятые меры по спасению "железного разведчика" результатов не дали. "Мы фактически остановили работу, объявив о прекращении операций на данный момент, — зявил руководитель миссии Барри Голдстайн (Barry Goldstein). — Однако, поскольку нас удивила надёжность этого аппарата, мы продолжим прослушивание".

"Уши навострят" марсианские спутники Mars Odyssey и Mars Reconnaissance Orbiter, пролетающие над местом посадки Phoenix каждые два часа.

Они будут слушать посадочный аппарат ещё три недели, до того момента, когда Солнце окажется на линии Земля-Марс, прервав связь с планетой.

Напомним, Phoenix проработал в высоких широтах Марса более пяти месяцев при плановых трёх. Зонд выполнил множество анализов проб грунта и передал более 25 тысяч снимков. Исследователи полагают, что добытых сведений хватит ещё на годы изучения.

Phoenix стал первым земным аппаратом непосредственно "пощупавшим" марсианскую воду; он обнаружил, что почва в марсианской арктике слегка щелочная, в противовес слегка кислой в более южных широтах (где не раз высаживались посадочные аппараты в прошлые годы и где ныне работают два марсохода миссии Mars exploration rover, одному из которых ещё предстоит двухлетний переход); Phoenix нашёл в марсианской почве карбонат кальция и глинистые частицы, говорящие о жидкой воде в прошлом; и он обнаружил на Марсе перхлораты — соединения ядовитые, однако способные поддерживать жизнь определённого типа микробов.

Все эти достижения с лихвой оправдали ожидания учёных. "Phoenix является важным шагом для стимулирования нашей надежды на то, что мы сможем показать — Марс когда-то был пригоден для проживания и, возможно, поддерживал жизнь", — заявил Дуг Маккуишон (Doug McCuistion), директор программы исследования Марса в штаб-квартире NASA.

Ну а следующей миссией на Марс будет большой ровер Mars Science Laboratory, который, как предполагается, стартует в декабре 2009 года, а сядет на Красной планете в октябре 2010-го.


Источник: MEMBRANA.RU