Курицеподобный динозавр питался насекомыми

 


Даже среди динозавров встречались особи размером с современную курицу. Учёный полагает, что обнаруженный им среди музейных экспонатов Albertonykus borealis является самым маленьким динозавром Северной Америки.

"То были странные существа с длинными тонкими задними конечностями, короткими и толстыми передними лапами с длинными пальцами", — рассказывает Лонгрич.

70-миллионолетний скелет динозавра был обнаружен в 2002 году в парке Dry Island Buffalo Jump Provincial Park в канадской провинции Альберта (всего в тех местах их было около 20). Раскопками занимался нынешний соавтор Лонгрича по статье в журнале Cretaceous Research — Филипп Кьюрри (Philip Currie).

Динозавр принадлежит к семейству Alvarezsauridae, в которое также входят Alvarezsaurus calvoi, птицеподобный динозавр, вероятно, охотившийся на насекомых, и Mononykus olecranus, ещё один легковес с всего-навсего одним когтем на каждой кисти.

Как и его сородичи, A. borealis обладал длинными и тонкими задними конечностями, которые делали его проворным бегуном. В то же время сильные, хоть и короткие кисти обладали одним крупным когтем, который мог легко вскрывать брёвна во время охоты на термитов.

"По пропорциям "руки" маленького динозавра были короче, чем у Tyrannosaurus, но у них определённо была своя функция", — рассказывает Лонгрич. С их помощью можно было копать, но не рыть норы, поэтому учёные предположили, что именно поиск таких насекомых, как термиты, был главной задачей кистей A.borealis.

Косвенным свидетельством тому послужили найденные неподалёку части древних термитников, которые сохранились внутри окаменелых деревьев.


Источник: MEMBRANA.RU