В марсианской арктике появились пылевые смерчи

 


Напомним, Phoenix находится в высоких широтах Марса. О том, что там могут возникать пылевые смерчи, учёные узнали не так давно — по результатам съёмок с орбиты. Но до сих пор ни один такой вихрь не попадал в поле зрения камер посадочного аппарата. И вот — богатый урожай сразу из шести смерчей, зафиксированных на 12 кадрах в течение одного дня.

Диаметр смерчей колебался от 2 до 5 метров. Интересно, что один из вихрей прошёл совсем рядом с земной машиной. Датчик давления воздуха, измеряющий его круглосуточно, показал резкое падение, длившееся около 30 секунд. И хотя по величине это колебание было меньше, чем разница в атмосферном давлении между днём и ночью, столь короткий спад говорит именно о визите вихря.

Исследователи объясняют активацию смерчей ростом разницы между дневными и ночными температурами. Сейчас в районе посадки Phoenix днём воздух прогревается примерно до 30 градусов мороза (по Цельсию), а ночью температура падает почти до -90.

Это при том что сейчас в северном полушарии Марса – лето, а Phoenix расположен выше полярного круга, так что Солнце там заходит за горизонт очень "неглубоко" и всего на час с небольшим.

Впрочем, пик лета прошёл. Примерно месяц-два назад ночные температуры были повыше: от -76 до -81 °C, да и дневные доходили до -26.

И в тот же день, когда Phoenix заснял эти смерчи, приборы "доложили", что скорость ветра превысила 5 метров в секунду.

Однако пока неизвестно, является ли данный всплеск активности смерчей одиночным и редким для данных краёв явлением и учёным просто повезло, или наступает некий "сезон смерчей". Учёные надеются, что разобраться в этом им помогут дальнейшие наблюдения.

Ранее пылевые смерчи Марса удавалось ловить роверу Spirit, работающему в рамках миссии Mars exploration rover куда ближе к экватору Марса. Исследователи отмечают, что смерчи в низких широтах гораздо крупнее северных собратьев.

Изучение пылевых смерчей важно для планирования будущих миссий на Марс. Конечно, при очень разрежённой атмосфере Красной планеты эти вихри не могут повредить аппараты механически, но зато, по некоторым предположениям, они могут генерировать электрические поля с высокой напряжённостью (по аналогии с земными пылевыми смерчами в пустыне), способные повлиять на аппаратуру.


Источник: MEMBRANA.RU