Virgin Galactic представила самолёт-носитель для космического туризма

 


Выкатка аппарата, состоявшаяся в понедельник на аэродроме в пустыне Мохаве, стала важным шагом на пути реализации плана Virgin Galactic: начать в 2010 году регулярные туристические полёты в космос.

Eve — он же White Knight Two (WK2) — это двухфюзеляжный самолёт-носитель, способный поднимать на большую высоту туристический космоплан SpaceShipTwo. Постройка последнего идёт полным ходом, а выкатка намечена на 2009 год.

WK2 — самый большой в мире самолёт, полностью выполненный из углеродных композитов. Его "потолок" превышает 15,24 километра, а грузоподъёмность на 30% выше, чем полный вес SpaceShipTwo.

Материнский аппарат рассчитан на выполнение до четырёх рейсов с космопланом под крылом ежедневно, причём самая современная авионика WK2 позволяет проводить такие старты как днём, так и ночью.

Разработкой и постройкой Eve для Virgin Galactic занималась американская компания Scaled Composites, давний партнёр Virgin.

Первый полёт WK2 запланирован на осень 2008 года. А в 2009-м к носителю впервые прицепят SpaceShipTwo для совместных испытаний.


Источник: MEMBRANA.RU