К 2085 году у туатар будут рождаться одни самцы

 


В отчёте, опубликованном в журнале Proceedings of the Royal Society B, австралийские учёные сообщают, что им удалось построить новую климатическую модель для ареала обитания туатар и увязать с ней гендерную структуру их популяции.

Эти удивительные пресмыкающееся вообще являются одним из наиболее удобных объектов для исследования.

У них наблюдается так называемое модификационное (или фенотипическое) определение пола, когда пол зародыша формируется под влиянием внешних условий, в данном случае температуры (Temperature-dependent sex determination). Но могут повлиять и другие факторы – например уровень кислорода, как в случае с рыбами.

По словам ведущего автора исследования доктора Николы Митчелл (Nicola Mitchell) из университета Западной Австралии (University of Western Australia), потомство женского пола рождается, если температура колеблется около 21 °С, а самцы – если она становится выше 22 °С.

В случае дальнейшего повышения среднегодовой температуры в норах туатары-девочки теоретически совсем перестанут появляться на свет: они могут принести потомство, а при изменившихся экологических условиях популяция вообще существовать не сможет.

Модель, построенная доктором Митчелл и её группой, рассчитывалась на основании соотношения текущих коэффициентов рождаемости и экстраполяции этих данных в соответствии с прогнозными значениями изменения климата.

Потом эти данные совместили с информацией о расположении нор животных и их глубине – для того чтобы более точно определить условия размножения в период, когда формируется пол плода в отложенных яйцах: это обычно всего лишь одна или две недели в феврале.

Рэймонд Хьюи (Raymond Huey) из Вашингтонского университета (University of Washington) и Фредрик Янзен (Fredric Janzen) из университета Айовы (Iowa State University) в своём комментарии к работе отмечают, что рептилии теоретически могут приспособиться к изменению температурного режима путём изменения коэффициентов рождаемости или расширения ареала.

Впрочем, добавляют американцы, это всё равно вряд ли их спасёт, поскольку у туатар небольшой размер популяции (читай: генетическое разнообразие), при этом площадь острова не позволит им мигрировать на новые территории.

Один из соавторов исследования, доктор Майкл Керни (Michael Kearney) из университета Мельбурна (University of Melbourne), считает угрозу очень серьёзной: "Туатары носились под ногами у динозавров, и было бы очень стыдно потерять их сейчас".

Но, кстати говоря, такой внушительный срок существования этого вида даёт осторожный повод для оптимизма: уже если они не погибли в результате К-Т события (K–T extinction event), то есть шанс, что и к новым климатическим условиям приспособятся.

Только если не добавлять масла в огонь в виде других антропогенных изменений экологии.


Источник: MEMBRANA.RU