Океану Энцелада грозит замерзание

 


Чем меньше спутник, тем он холоднее, поэтому поначалу учёные считали Энцелад неинтересным объектом и даже не предполагали, что там может быть океан.

Однако в 2005 году там обнаружились фантастические фонтаны, которые, как выяснилось позднее, связаны с необычной температурной активностью на одном из полюсов.

Ранее Ниммо выдвинул предположение о том, что вода фонтанирующих гейзеров приходит в движение в результате нагрева, который возникает из-за перемещения стен разломов на поверхности — тигриных полос. А причина этого — приливные силы, сжимающие и растягивающие спутник, движущийся по эллиптической орбите.

Существуют и другие теории, объясняющие температурную аномалию Энцелада. Например, есть мнение, по которому внутренности спутника разогревает радиоактивный источник. Однако действие приливных сил на настоящий момент кажется наиболее вероятным и аргументированным объяснением.

Приливные силы возникают из-за движения Энцелада по эллиптической орбите, и в разные моменты величина притяжения Сатурна, действующего на него, различна.

Как показали Робертс и Ниммо в своём исследовании, опубликованном в журнале Icarus, со временем орбита становится всё менее вытянутой, следовательно, уменьшаются и приливные силы. Разумеется, это приводит к снижению трения, а значит, и к охлаждению воды.

Согласно вычислениям исследователей, сейчас значение приливной силы недостаточно велико для поддержания стабильной температуры океана, находящегося под ледяной корой. Поэтому получается так, что Энцелад отдаёт в космос больше тепла, чем получает. В конце концов, этот океан должен окончательно замёрзнуть. По оценкам Ниммо и Робертса, это произойдёт примерно через 30 миллионов лет.

Как считает астроном Уильям Маккиннон (William B. McKinnon), профессор Вашингтонского университета в Сент-Луисе (Washington University in Saint Louis), эта модель не включает в себя другие сценарии. В частности, она не учитывает возможность наличия в воде подповерхностного океана веществ, которые могут замедлить её превращение в лёд.


Источник: MEMBRANA.RU