Звездные "Антенны" оказались ближе

 


Пара взаимодействующих галактик из созвездия Ворон (Corvus), долгие годы переживающих космическую катастрофу – галактическое слияние, ближе к нам на 20 миллионов световых лет. До сих пор считалось, что до них 65 миллионов световых лет, а оказалось - 45. Это выяснили ученые под руководством Иво Савиане из Европейской Южной Обсерватории (the European Southern Observatory).

Они использовали камеры космического телескопа "Хаббл" (Advanced Camera for Surveys, Wide Field Planetary Camera 2) для наблюдения за отдельными звездами, рожденными при столкновении этих галактик. Измеряя цвет и яркость гигантских красных звезд, авторы определили расстояние до галактик.

Для исследований была выбрана относительно спокойная область – приливной хвост на юге, вдалеке от активной центральной. Он состоит из материала, выброшенного из основной галактики во время столкновения. Астрономы наблюдали за более старыми красными гигантскими звездами - по яркости, которой они достигают к этому времени, можно судить о расстоянии до них. Этот метод известен как "точка обрыва ветви красных гигантов" или TRGB (the tip of the red giant branch).

Две галактики - NGC 4038 и NGC 4039 – одни из самых близких к Земле, они начали сливаться несколько сотен миллионов лет назад, создав яркое зрелище на ночном небе. Их считают классической сливающейся галактической системой, давно изучают и используют в качестве стандарта для проверки теорий эволюции галактик. Савиане подчеркивает, что когда сливающиеся галактики рассматриваются в качестве модельной системы, крайне важно оперировать точными характеристиками, среди которых одна из самых важных - расстояние.

Солнце находится от Земли всего в восьми световых минутах, до Антенн - 45 миллионов световых лет, и все же эти галактики можно назвать близкими соседками, так как астрономы научились рассматривать космические объекты, удаленные от нас более чем на десять миллиардов световых лет.

"Антенны" получили такое название из-за двух длинных хвостов из звезд, газа и пыли, которые напоминают усики насекомых. Это результат столкновения двух галактик.

Изучение их свойств позволяет узнать, что может произойти с Млечным путем, когда через несколько миллиардов лет он столкнется со своей соседкой Андромедой. Сейчас сливающиеся галактики встречаются нечасто, но в прошлом, считают ученые, это было распространенным явлением. Об этом сообщает агентство "Информнаука".

Источник: Известия науки