Канада запустит своего "охотника на астероиды"

 


Уже несколько раз астрономы без особой радости обнаруживали удаляющиеся от Земли астероиды, которые потенциально могли бы представлять угрозу для планеты, - и которые не были обнаружены заранее, несмотря на все усилия.

Теперь охоту на такие астероиды решено переместить в космос. Аппарат Near Earth Object Surveillance Satellite (NEOSSat) будет иметь довольно скромные габариты и вес всего 60 килограмм. Основным его компонентом станет телескоп с 15-сантиметровым зеркалом (у многих любительских телескопов зеркала имеют большие размеры), с помощью которого аппарат будет отслеживать потенциально опасные объекты.

В основном он будет ориентирован на отслеживание астероидов, находящихся на орбитах между Землёй и Солнцем; именно их труднее всего отслеживать с Земли, поскольку с точки зрения наземных наблюдателей такие объекты всегда располагаются близко к солнечному диску, так что увидеть их можно только сразу после захода Солнца или незадолго до восхода - свечение атмосферы затрудняет их наблюдение. NEOSSat сможет их увидеть без особого труда, поскольку будет находиться за пределами атмосферы планеты.

Программа NEOSSat (общей стоимостью около 10 миллионов долларов, что для подобного проекта очень немного) частично спонсируется Министерством национальной обороны Канады, у которого свой интерес в программе: с помощью NEOSSat, канадские военные намереваются обкатать технологию обнаружения другие спутников на орбите Земли.


Источник: Компьюлента