NASA подарило миру ещё два года приключений на Сатурне

 


Напомним, номинальный четырёхлетний срок миссии заканчивается в июле нынешнего года. С тех пор как Cassini бросил первый взгляд на семейство лун Сатурна и на его кольца, космический зонд передал на Землю массу интересных сведений, которых набралось, условно говоря, не на одну диссертацию.

Cassini раскрыл перед людьми удивительный мир, и, понятное дело, было бы жалко расставаться с аппаратом, тем более что технических проблем у него почти нет (у трёх приборов есть мелкие неполадки, почти не влияющие на получение научных результатов). И вот теперь американское аэрокосмическое агентство изыскало средства на продление активной работы своего разведчика.

Как сообщает NASA в своём пресс-релизе, за время продлённой миссии Cassini сделает ещё 60 оборотов вокруг Сатурна, в ходе которых выполнит 26 дополнительных сближений с Титаном, семь — с Энцеладом и по одному с Дионой, Реей и Еленой. Также будет продолжено изучение колец газового гиганта и, конечно же, самого Сатурна.

Кстати, о кольцах. В 2009-м на Сатурне будет равноденствие, и впервые исследователи увидят кольца в момент, когда Солнце окажется в их плоскости.

Также надо сказать, что учёные подозревают — вблизи поверхности Энцелада имеются подогретые водоёмы, которые и производят знаменитые фонтаны. Там даже теоретически возможна жизнь.

И если во время недавнего сближения аппарат отделяли от Энцелада какие-то 50 километров, то в одном из новых "свиданий" с необычной луной минимальная дистанция между Cassini и поверхностью спутника может составить и вовсе 25 километров.

Любопытно, что даже после завершения расширенной миссии на борту Cassini останется достаточно энергии и топлива для двигателей ориентации и коррекции орбиты, чтобы агентство могло, если потребуется, перейти и к третьей фазе уникальной экспедиции.


Источник: MEMBRANA.RU