Южный "глаз" Венеры постоянно изменяет свои очертания

 


Космический аппарат "Venus Express" давно наблюдает за южным полюсом Венеры. Почему? Еще в 1974 году космический корабль "Mariner 10" обнаружил над ним огромный ураган, в центре которого находится гигантское ядро. Этот "глаз" шириной в две тысячи километров постоянно изменяет свои очертания, буквально каждые пару дней, что очень удивляло астрономов. Кстати, похожая структура нашлась и на северном полюсе планеты, которую открыли во время миссии корабля "the Pioneer Venus" в 1979 году.

Ученые с помощью "Venus Express" изучают "глаз" в инфракрасном диапазоне длин волн. На новых фотографиях ядро вихря выглядит как очень яркое пятно, что, возможно, обуславливается активным перемещением больших объемов атмосферного газа. "Этот огромный вихрь похож на то, что вы можете увидеть в ванне, когда вытаскиваете затычку", - объясняет Джузеппе Пиччиони (Giuseppe Piccioni), итальянский ученый миссии "Venus Express", отвечающий за работу спектрометра "VIRTIS" (the Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer).

"Глаз" урагана постоянно изменяет свою форму. Например, в 2006 году он напоминал по форме песочные часы (так же выглядел ураган на северном полюсе). На снимках годичной давности он был похож на обычную гантелю, чуть раньше выглядел как круг, а потом как овал.

Дать точное объяснение тому, что происходит с вихрем и как он зарождается, ученые пока не могут. Видимо, такой ураган на полюсе – это постоянное явление на планете. Его динамическая природа похожа на поведение земных ураганов.
"Атмосферные газы, нагретые Солнцем на экваторе, поднимаются и затем двигаются по направлению к полюсу. В полярной области они собираются и вновь опускаются. Так как газы двигаются в районе полюсов, то вращение планеты влияет на их движение", - говорит участник исследований Колин Уилсон (Colin Wilson) из Оксфордского университета. Об этом сообщает агентство "Информнаука" со ссылкой на SpaceRef.

Источник: Известия науки