Разбившийся космический аппарат не подвёл учёных

 


История Genesis драматична. Это была первая миссия NASA со времён легендарной программы Apollo, в рамках которой на Землю возвращались бы образцы какого-либо внеземного материала. В данном случае — из межпланетного пространства.

Свыше двух лет Genesis провёл в космосе, в полутора миллионах километров от Земли, собирая частицы солнечного ветра, способные многое рассказать о самом Солнце и о происхождении Солнечной системы. Однако при возвращении на Землю (в 2004-м) спускаемая капсула разбилась (позже было установлено, что в результате неправильной сборки аппарата не смогли раскрыться оба его парашюта).

Позднее выяснилось, что часть "солнечных ловушек" уцелела, но насколько их содержимое могло оправдать все затраты и все переживания — было неясно.

Чтобы убрать все следы земных загрязнений, способных повлиять на изотопный состав захваченного материала (ведь Genesis был разрушен при ударе о землю), учёные аккуратно удалили верхний слой (толщиной 20 нанометров) с ловушек, воспользовавшись пучком ионов цезия.

И вот только теперь, после тщательного изучения образцов, объявлено о научных результатах миссии: в сравнении с Землёй и метеоритами Солнце обогащено самым распространённым изотопом кислорода — кислородом-16.

Кевин Маккиган (Kevin McKeegan) из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA), один из членов команды Genesis, заявил: "Было бы ненормальным назвать миссию Genesis удачливой (везучей), но тем не менее – это так". Несмотря на все треволнения, "ловец Солнца" свою главную задачу выполнил.

Исследователи считают, что пропорции в изотопах кислорода в солнечном ветре отражают состав газопылевого облака, из которого родилось Солнце и, в конечном счёте, планеты.

Однако до сих пор остаётся неясным, из-за чего у планет (Земли и Луны, к примеру) и у метеоритов пропорции между тремя основными изотопами кислорода (кислород 16, 17 и 18) — отличаются. Но всё равно данные, полученные проектом Genesis, являются ценным вкладом в наше понимание процессов, проходивших в пору юности Солнечной системы.


Источник: MEMBRANA.RU