Дни «Улисса» сочтены

 


Как сообщает пресс-служба Европейского космического агентства ESA, период активного функционирования исследовательского космического аппарата Ulysses («Улисс»), запущенного в 1990 году, подходит к завершению – через один-два месяца зонд замолчит окончательно.

Это связано с тем, что мощность, вырабатываемая бортовым радиоизотопным источником энергии, за 17 лет снизилась и больше не может обеспечить все подсистемы космического аппарата.

Это, в свою очередь, приведет к охлаждению аппарата - энергии не хватает на обеспечение работы обогревателей, поддерживающих его температуру. При ее снижении ниже 2 градусов Цельсия замерзнет гидразин, используемый в системе ориентации аппарата, и он будет потерян окончательно.

"Мы полагаем, что температура в некоторых частях аппарата опустится ниже двух градусов Цельсия уже в самом ближайшем будущем", - полагает Ричард Марсден (Richard Marsden), руководитель проекта Ulysses в ESA. Аппарат Ulysses создавался для исследования приполярных областей Солнца и изучения процессов воздействия светила на окружающую его космическую среду.

Зонд Ulysses был разработан и создан совместно ESA и NASA. Выведенный на орбиту в 1990 году на борту шаттла, зонд с помощью пертурбационного маневра в гравитационном поле Юпитера был переведен на околосолнечную орбиту с высоким наклонением к плоскости эклиптики и периодом обращения около шести лет.

В январе 2008 года ученые NASA и ESA предприняли попытку продлить жизнь уникальному аппарату за счет периодического отключения основного радиопередатчика Х-диапазона. Это позволило бы сэкономить 60 Вт, необходимых для обогревателей аппарата. К сожалению, попытка эта не увенчалась успехом - передатчик был отключен, однако включить его снова не удалось.

ЧП с передатчиком "Улисса" чуть было не привело к потереинформации, собранной зондом Messenger при пролете вблизи Меркурия.

За семнадцатилетний период работы зонд Ulysses совершил открытия, приведшие к глубокому пересмотру наших представлений и о светиле, и о Солнечной системе вообще. Были выявлены фрактальная морфология солнечного ветра и резонансные явления в системе Солнце-Земля.

Совершенно обесекураживающим стало открытие резкого изменения свойств солнечного ветра в хвосте обычной кометы на огромном удалении от головы кометы - более чем в два раза превышающем расстояние от Земли до Солнца. Была выявлена существенная неоднородность в температурах Северного и Южного полюсов Солнца.

Многие из загадочных открытий, совершенных зондом "Улисс", до сих пор ждут своего объяснения.


Источник: CNews.ru