Биологи предлагают разделить жирафов на шесть видов

 


Учёные провели генетический анализ жирафов, проживающих в различных частях Африки. Особенно авторов работы интересовала связь между вариациями окраски шкуры животных и их генетическими особенностями.

"Используя молекулярные методы мы нашли, что жирафы могут быть классифицированы в шесть групп, которые репродуктивно изолированы и не скрещиваются между собой", — заявил Браун. А это означает, что данные шесть групп, скорее всего, — есть шесть видов жирафов. До сих пор же считалось, что биологический вид у жирафа — один, только есть несколько подвидов.

Такую классификацию следует пересмотреть, полагают авторы исследования. Эту точку зрения со всеми обоснованиями и доказательствами учёные изложили в своём материале в журнале BMC Biology.

"Результат оказался неожиданным, — добавляет Дэвид, — потому что, хотя жирафы выглядят по-разному, если вы помещаете их в зоопарки, они размножаются свободно".

В природе, однако, дело обстоит противоположным образом. Так генетическое исследование показало, что два очень географически близких подвида (если считать принятую пока классификацию) — Giraffa camelopardalis reticulate и Giraffa camelopardalis tippelskirchi, — проживающие на севере и юге Кении, соответственно, разделились 0,5-1,5 миллиона лет назад.

Это необычный результат, поскольку жирафы — очень мобильные животные. Они проживают на территориях в сотни квадратных километров и способны к длинным переходам на расстояния до 300 километров, что означает, что две группы легко могут встретиться. Браун добавляет: "Нет никаких рек или лесов, чтобы предотвратить размножение, но некоторый эволюционный процесс держит эти две группы репродуктивно разделёнными". Мешают ли созданию смешанных "семей" различия в пищевых пристрастиях, или просто – различный внешний вид животных, которые проявляют разборчивость, – пока неясно.

Авторы работы подчёркивают, что нынешнее помещение жирафов в один вид маскирует тот факт, что некоторые их виды, фактически, могут находиться на грани вымирания. Так что новое исследование важно для сохранения этих существ.


Источник: MEMBRANA.RU