Обнаружен четвероногий предок китообразных

 


Команде ученых под руководством Ханса Тевиссена (Hans Thewissen) удалось найти ряд доказательств того, что это животное частично обитало в воде, а не вело только наземный образ жизни, как считалось ранее.

Ученые полагают, что киты произошли от наземных млекопитающих, которые приспособились к жизни в воде. Целый ряд ископаемых останков иллюстрирует ход эволюции, однако наземные предки китообразных до сих пор идентифицированы не были. Найденные в Индии останки парнокопытного возрастом 48 млн. лет имеют несколько признаков, доказывающих родство с современными китообразными.

Помимо характерных особенностей в строении черепа, исследователи обнаружили другой важный признак: сильное утолщение наружного слоя кости. Это явление, известное под названием остеосклероза, можно наблюдать у бегемота и других современных животных, частично обитающих в воде. Оно облегчает хождение по дну. Зубы обнаруженного парнокопытного также имеют много общего с зубами животных, приспособленных к жизни в воде.


Источник: CNews.ru