Неандертальцы бывали рыжими и бледнолицыми

 


Ранее неизвестная мутация нашлась в гене, известном под названием MC1R. Некогда его биологи нашли у разноцветных мамонтов и у здоровых кошек. Есть он и у человека и отвечает за синтез меланина - пигмента, окрашивающего кожу и волосы в тёмный цвет и защищающего тем самым от воздействия ультрафиолета. Вариации в этом гене у людей обычно приводят к снижению выработки меланина. Однако мутация в MC1R, найденная у неандертальцев, не похожа на аналогические мутации у людей.

Впрочем, как показали лабораторные эксперименты, действует модификация неандертальского MC1R так же, как и у нас - уменьшает синтез меланина. А это свидетельствует о том, что в своё время неандертальцы были не только смуглыми и темноволосыми (как мы представляем их себе по реконструкциям), но вполне могли быть светлокожими и даже рыжими. Выходит, что в некотором смысле неандертальцы были похожи на современных европейцев, которые из-за подобных особенностей очень отличаются внешностью. Но разница в характере мутаций MC1R у людей и неандертальцев сильная. Иначе говоря, изменения этого гена у нас и у них реализуются по-разному. Это является очередным подтверждением того, что древние люди и неандертальцы не скрещивались между собой.

Источник: Известия науки