Слоны способны различать среди людей охотников

 




Чувство опасности у слонов чрезвычайно развито. Более того, они могут выделять среди людей тех, кто представляют для слонов потенциальную угрозу.

В работе, опубликованной в последнем онлайновом выпуске журнала Current Biology исследователями из университета Сент-Эндрюс, приводятся данные о реакции африканских слонов на разные группы людей. Д-р Люси Бейтс (Lucy Bates) и проф. Ричард Бирн (Richard Byrne) проанализировали результаты 35-летних исследований, проведенных в Кении в рамках проекта по исследованию слонов.

Оказывается, слоны способны опознать представителей воинственного кенийского племени масаи по красному цвету их одежды или же по ее запаху. Масаи охотятся на слонов, имея на вооружения лишь копья. В то же время другое кенийское племя - камба, которое занимается земледелием, для слонов никакой опасности не представляет, их одежда белого цвета и ее запах не вызывают у слонов никакого беспокойства.

Ученые проводили разные варианты сочетания цвета и запаха и выяснили, что любая одежда красного цвета вызывает у слонов чувство страха, поскольку ассоциируется с воинами масаи, а наличие запаха масаи лишь усиливает реакцию - слоны начинают стремительно убегать. Эта реакция уникальна для животных, у которых практически нет врагов.

Проф. Бирн считает, что полученные результаты имеют серьезное значение для биологической науки в целом. Впервые удалось показать, что животные способны выстраивать иерархию опасности в отношении потенциального хищника в пределах одного вида. Кроме того, удалось получить более ясное представление о том, как слоны воспринимают окружающий мир. Дальнейшие исследования, возможно, покажут, что слоны по уровню развитию высших психических функций могут и не уступать приматам.


Источник: CNews.ru