Некоторые тропические птицы полностью зависят от "бродячих" муравьев

 


Помощник куратора по генетическим ресурсам Музея естествознания Робб Брамфилд (Robb Brumfield) первым отметил эту особенность в 1989 году, во время экспедиции в Перу.

Когда миллионы муравьев дружно движутся в поисках добычи через джунгли, они не пропускают ни одного насекомого, паука или ящерицы, нападают или вспугивают их, что не остается без внимания птиц, следящих за полчищем муравьев с вершин деревьев. Теперь, спустя почти 20 лет после первого наблюдения, Брамфилд организовал новую экспедицию для более подробного изучения взаимодействия муравьев и птиц. Он выделил три вида отношений между ними.

Иногда птицы случайным образом сталкиваются с муравьями, залетев на их территорию. Некоторое время они питаются насекомыми и мелкими рептилиями, которых растревожили муравьи. Другие птицы охотятся сами по себе, не обращая на муравьев внимания. Наконец, третья группа птиц так привязана к муравьиному царству, что всю жизнь сопровождает муравьев в их путешествиях.

«Эти птицы зависят почти исключительно от одной разновидности бродячего муравья, называемой Eciton burchellii», - пишет Брамфилд в журнале Molecular Phylogenetics and Evolution. - Если с муравьями что-либо случается, эти события тотчас отражаются на поведении птиц, иногда даже приводят к их гибели. Такой способ добычи пищи характерен для местных птиц уже в течение нескольких миллионов лет».


Источник: CNews.ru