Удалось наблюдать крокодиловы слезы

 




Многим известно выражение "проливать крокодиловы слезы". Его происхождение очень старое - это выражение своим появлением обязано книге "Путешествие сэра Джона Мандевилля (The Voyage and Travel of Sir John Mandeville), впервые появившейся в Англии между 1357 и 1371 годами. Книга была исключительно популярной в Европе, ее переписывали от руки, а с изобретением печатного станка не раз перепечатывали.

В книге описываются путешествия по Азии, Ближнему Востоку и Африке, при этом сейчас уже трудно понять, где в книге правда, а где вымысел. Большинство из приведенных в ней фактов основано на работах реальных путешественников, но есть и множество неправдоподобных рассказов - об амазонках, людях с песьими головами и т.д. Среди прочего приводится рассказ о том, что в Эфиопии живут крокодилы, которые плачут, когда поедают человека. Отсюда и пошло выражение "крокодиловы слезы".

Зоологи из университета штата Флорида (США) решили разобраться с многовековой загадкой и запечатлели рыдания крокодилов на видеопленку. Впервые было доказано, что крокодилы действительно плачут во время приема пищи.

Ученым, правда, не удалось полностью воспроизвести описанные у Мандевилля наблюдения - людей на корм крокодилам не нашлось, пришлось ограничиться говядиной. Исследования велись на крокодиловой ферме, где ученые наблюдали за четырьмя кайманами и тремя аллигаторами (все - близкие родственники крокодилов). Кормили их на суше, как это принято на ферме, потому что в условиях естественной среды обитания - в мутной воде - увидеть крокодильи слезы едва ли возможно. Наблюдения показали, что из глаз пяти из семи рептилий во время еды текли слезы.

Интересно, что на самом деле рассказ Мандевилля послужил лишь поводом для исследований, а цель их была вполне обычной - по наблюдениям врачей-неврологов некоторые люди по неизвестной причине плачут во время еды. Этот довольно редкий синдром получил название "крокодиловы слезы". Тогда-то медики вспомнили о происхождении этого выражения и обратились к зоологам.

Сейчас можно сказать лишь о том, что крокодиловы слезы - это вовсе не выдумка сэра Мандевилля. Причины же появления крокодиловых слез пока не выяснены. Подробное описание наблюдений зоологов из Флориды появилось в журнале BioScience.


Источник: CNews.ru