Япет опять потряс ученых

 


Уже первые снимки Япета, полученные зондом "Кассини" с беспрецедентно малого расстояния, потрясли ученых. Несмотря на то, что анализ полученной информации продолжается, уже сейчас можно сказать, что исследования Япета помогут существенно расширить и даже переосмыслить наши представления и о системе Сатурна, и о Солнечной системе вообще.

Произошедшее на "Кассини" при пролете вблизи Япета ЧП, согласно сообщению Лаборатории реактивного движения НАСА (JPL), не скажется на объеме научной информации, которую получат ученые. Вместе с тем, причина выхода из строя бортовых систем "Кассини" именно при пролете вблизи Япета, вероятно, потребует специального анализа.

Аппарат перешел в "безопасный" режим ориентации по одной оси непосредственно после завершения запланированной программы исследований Япета и через несколько минут после начала первого сеанса передачи собранных данных. Информация не потеряна и передана (или будет передана) на Землю в полном объеме. Правда, на восстановление работоспособности приборов после выхода зонда из "безопасного" режима потребуется несколько суток.

Поверхность Япета оказалась усеянной кратерами. Высота уникального экваториального хребта, по одним данным, достигает 10 км, по другим - 20 км.

Завораживают своей красотой и загадочностью изображения участков границы между "четным" и "белым" полушариями планеты. Участки черных отложений (по некоторым данным, их толщина - всего лишь несколько дециметров) имеют четко очерченные границы. Как могла образоваться подобная структура, понять будет очень непросто.

"Очень немного мест в Солнечной системе, которые выглядят столь же неестественно, что и разбросанные по поверхности Япета ослепительно белые и абсолютно черные области", - полагает руководитель группы растровых инструментов "Кассини" Кэролин Порко (Carolyn Porco) из института космических исследований в Боулдере, штат Колорадо.

Основными загадками Япета, приблизиться к разрешению которых должны помочь собранные "Кассини" данные, являются происхождение экваториального хребта и черно-белой поверхности спутника. Обе особенности Япета уникальны и, возможно, связаны друг с другом.

Помимо съемки поверхности планеты, особенно в районе экваториального хребта и на границе черного и белого полушарий, ученые надеются выяснить, есть ли у Япета хотя бы крайне разреженная атмосфера, имеются ли признаки наличия гейзеров, аналогичных гейзерам Энцелада, а также определить ночную и дневную температуры.


Источник: CNews.ru